• Julia Sumzina

The light of Taras Shevchenko's paintings


ENG: Dear friends, today we are starting a series of notes about artists of the 19th-20th centuries, originally from Ukraine. This period was the heyday for all Eastern European art: Hungarian, Czech, Polish, Belarusian, Ukrainian, etc. These artists had different origins, spoke many languages, lived in different states. We will consider the influence of Ukrainian culture, reflected in the works of artists in different styles and genres, some common features in their creativity.



Taras Shevchenko is an outstanding Ukrainian poet, prose writer, painter, graphic artist, ethnographer, public figure. He was born in 1814 in the village of Morintsy, Zvenigorod district, Kiev province (now Cherkasy oblast, Ukraine). According to family legend, Shevchenko was descended from Zaporozhian Cossacks on his father's side. He spent his childhood in the village, where he learned to read and write at the school of a deacon teacher and began to learn drawing from painters. In 1829, he was among the serfs of the landowner Pavel Engelhardt. In Vilna, Shevchenko, who had a talent for painting, was sent as an apprentice to the portrait painter Jan Rustem, a teacher at Vilna University. He stayed there for about a year and a half, and with the move to St. Petersburg, Engelhardt, intending to make his serf a painter, sent him to study with Vasily Shiryaev in 1832. As an assistant to Shiryaev, Shevchenko participated in the work on the murals of the St. Petersburg Bolshoi Theater (now part of the St. Petersburg Conservatory).

Many famous artists and writers of that time petitioned and insisted on the ransom of Taras Shevchenko from the serfs. In April 1838, a lottery was held in the Anichkov Palace, in which Karl Bryullov's painting “V.A. Zhukovsky“. The proceeds from the lottery went to ransom the serf Shevchenko. The same year, he entered the Academy of Arts, where he became a student and friend of Bryullov. At the Academy, he was awarded medals for his work (1839, 1840 and 1841), received the title of a free painter for the painting "A Gypsy" (1845).



Later, developing his talent as a poet and writer, Shevchenko continued to paint, his style was formed under the influence of academicism and romanticism, where romantic trends were expressed, among other things, in great tenderness for the aesthetics of Ukrainian antiquity and traditions. Gradually, gravitating towards realism, he managed to develop his own style, dominated by light and its possibilities in drawing and painting. Wishing to convey to the widest possible audience the beauty of the nature of his native land and the grandeur of its ancient monuments, in 1844 he published an album of etchings "The Picturesque Ukraine". As both a portrait and landscape painter, Shevchenko gravitated toward bright and light colors, often in a sketchy manner. Most of his works are in oil on canvas, as well as watercolor, sepia, ink, lead pencil and etching. Using the modeling possibilities of chiaroscuro Shevchenko is compared with Rembrandt, but still, his style largely illustrates the atmosphere not of the Dutch New Age, but the bewitching beauty of his native land, not idealized, but warm and as if shining both day and night. A bright, vivid, sensual, sometimes provocative style mixed with the classical tradition was the beginning of an original vision, characterising the Ukrainian artists of subsequent eras and trends.


***


RUS: Друзья, сегодня мы начинаем цикл заметок о художниках XIX-XX веков, родом из Украины. Данный период был расцветом для всего восточноевропейского искусства: венгерского, чешского, польского, беларуского, украинского и т. д. Эти художники имели различное происхождение, говорили на многих языках, жили в разных государствах. Мы рассмотрим влияние украинской культуры, нашедшее отражение в творчестве художников разных стилей и жанров, некоторые общие черты в работах.




Тарас Шевченко – выдающийся украинский поэт, прозаик, живописец, график, этнограф, общественный деятель. Он родился в 1814 году в селе Моринцы Звенигородского уезда Киевской губернии (ныне — Черкасская область, Украина). Согласно семейной легенде, Шевченко по отцовской линии происходил от запорожских казаков. Детство провел в деревне, где научился грамоте в школе дьячка-учителя и начал учиться рисованию у маляров. В 1829 году он попал в число крепостных помещика П.В. Энгельгардта. В Вильне имеющего талант к живописи Шевченко отправили подмастерьем к портретисту Яну Рустему, преподавателю Виленского университета. Там он пробыл около полутора лет, а с переездом в Петербург Энгельгардт, намереваясь сделать своего крепостного маляром, отправил его учиться к Василию Ширяеву в 1832 году. В качестве ассистента Ширяева Шевченко участвовал в работе над росписями петербургского Большого театра (ныне — часть Санкт-Петербургской Консерватории).

Многие известные деятели искусства и писатели того времени ходатайствовали и настаивали на выкупе Тараса Шевченко из крепостных. В апреле 1838 года в Аничковом дворце прошла лотерея, в которой была выставлена картина Карла Брюллова «В.А. Жуковский». Выручка от лотереи пошла на выкуп крепостного Шевченко. В том же году он поступил в Академию художеств, где стал учеником и другом Брюллова. В Академии награжден медалями за свои работы (1839, 1840 и 1841), получил звание свободного художника живописи за картину «Цыганка» (1845).



Позже, развивая свой талант поэта и писателя, Шевченко продолжал писать картины, его стиль формировался под влиянием академизма и романтизма, где романтические веяния выразились в том числе и в большой нежности к эстетике украинской старины и традиций. Постепенно, тяготея к реализму, ему удалось выработать собственный стиль, где доминировал свет и его возможности в рисунке и живописи. Желая донести до как можно более широкого круга зрителей красоту природы родной земли и величие его древних памятников, в 1844 году он предпринял издание альбома офортов «Живописная Украина». Будучи как портретистом, так и пейзажистом, Шевченко тянулся к ярким и легким цветам, часто набросочной манере. Большинство его работ выполнены маслом на холсте, а также акварелью, сепией, тушью, свинцовым карандашом и в технике офорта. Использование моделирующих возможностей светотени Шевченко сравнивают с Рембрандтом, но все же, его манера во многом иллюстрирует атмосферу не голландского Нового времени, а завораживающую красоту родной земли, не идеализированную, но теплую и словно сияющую и день, и ночь. Яркий, живой, чувственный, иногда провокативный стиль замешанный на классической традиции явился началом самобытного видения, характерного для украинских художников последующих эпох и направлений.


Text: Julia Sumzina

The images are from open sources

51 views0 comments

Recent Posts

See All